こんにちは、アカツキ広報です!

明日3月9日は、待ちに待った2018平昌冬季パラリンピック開幕の日です!
皆さんは、どの競技に注目していますか?

出場する選手たちの活躍がとても楽しみですが、中でも私たちが注目しているのは、パラアイスホッケーです。
というのも、今回のパラリンピックには、アカツキとも関係が深い上原大祐さんがパラアイスホッケー日本代表選手として出場するからです。

 

バンクーバーパラリンピック
銀メダリストの上原さんの出張授業

上原さんは都内の企業に勤務する傍ら、NPO法人D-SHiPS32(ディーシップスミニ) 代表として、障がい者と健常者が時間を共有できる場を創り、誰もが夢を持って挑戦できる社会を作ろうと活動しています。現在、パラアイスホッケー選手としても活躍中で、エネルギーに満ちあふれた方です。2006トリノパラリンピックには日本代表選手として出場、2010バンクーバーパラリンピックでは準決勝のカナダ戦で決勝ゴールを決めて見事銀メダル。これまでの活躍をご存知の方も多いのではないでしょうか。

 

アカツキから12台のスポーツ用車椅子を寄付


アカツキ代表の塩田は、あるリーダー会議で上原さんに出会い、D-SHiPS32の活動を知りました。上原さんの目指す社会づくりに賛同し、さっそくドイツのオットーボック社の「マルチスポーツ」というスポーツ用車椅子12台を寄付することになりました。

上原さんはすぐに「子どもたちに車椅子スポーツの楽しさを体験してもらおう!」と、アカツキが提供した車椅子を活用したイベントを各地で開催されています。

2月27日は、このアカツキ号が長野県東御市(とおみし)にある北御牧(きたみまき)小学校へ!4年生と5年生の皆さんに車椅子バスケの体験授業が行われました。授業を見学させていただきましたので、その様子をレポートします!

 

初めての車椅子バスケに大歓声!


集まった子どもたちは、上原さんの説明で車椅子の組み立てから体験しました。私たちが街の中で見る車椅子とはちょっと違う、本体に対して車輪が傾斜してついているスポーツ車椅子を取り囲み、子どもたちはワイワイ楽しそう。なんと、ものの数分でパパッと組み立ててしまいました。

次は1人ずつ順番に乗って、体育館の中を走ってみることに。
最初こそあらぬ方向に走ってしまいますが、間もなくみんな上手にコントロールできるようになり、車椅子でスイスイ走行できるようになりました。

アカツキ号に乗ってくれた小学生のみなさんは、みんな笑顔!笑顔!見ているこちらまで嬉しい!車椅子をこぎながらのドリブルには「むずかしー!」と叫びながらも、一心不乱にチャレンジ。さすが子ども達、覚えるのがとっても早いんです。

 

「ずっと乗っていたかったよ!」時間を忘れてプレー


さぁ、慣れたところでお待ちかねのバスケの対戦です。ドリブル、ゴールのルールを教わって試合開始!車椅子同士がぶつかり合う迫力に、まずは驚いてしまいます。ボールが床に転がると思うようには拾えません。自然とボールへの集中が高まり、チームメンバーがボールをつないでいくことに一丸になります。上原さんの絶妙なリードでプレーは盛り上がり、応援しているみんなも白熱。体育館いっぱいに子ども達の声援が響き渡りました。

試合終了の声に「えーっ、終わり?ずっと乗っていたかったよ!」の声も。
アカツキ号は子どもたちの笑顔を乗せて走り回ってなんだかとっても誇らしく嬉しそうに見えました。

「いつもの体育の時間とは違う子どもも活躍できるのも、パラスポーツの魅力。またやりたい!って思ってもらえたら成功ですね」と上原さんも笑顔に。
上原さん、これからもアカツキ号でパラスポーツの魅力を広げてください!

 

壮行式で、平昌出発直前の上原選手を応援!


体験授業の後には、全校生徒と地域の方々も集まり、4日後には平昌へと旅立つ上原選手のパラリンピックでの活躍を祈って、壮行会が行われました。

NPO活動に専念するために一度は競技を引退した上原さんですが、「銀メダリストの大祐さんがもう一度氷の上でプレーする姿を見たかったなぁ」という子どもたちや周囲の声も多くありました。自分がプレーする姿で子どもたちに夢を届けられるならという思い、そして現役選手であるからこそ現在の活動を世の中に広げていけるという考えのもとで、復帰を決めたとのこと。待望の現役復帰となった今回のパラリンピックに期待は高まります。
「大変なことも山ほどあるけど、誰もが夢に挑戦できる社会を創りたい!」
上原さんのキャッチコピー「夢が一番のエネルギー」には、その熱い想いが込められています。
私たちも、上原さんの挑戦と平昌での日本代表チームの活躍を応援しましょう!


ー日本代表チームを応援しよう!ー
平昌パラリンピック パラアイスホッケー
<予選スケジュール>
3/10(土)15:30-17:30
日本ー韓国
3/12 (月)12:00-14:00
日本ーUSA
3/13(火)19:00ー21:00
日本ーチェコ

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